El turismo de cruceros, crucial en Puerto Vallarta, espera su recuperación plena en 2023 después del embate de la pandemia de COVID-19. Foto: Especial

Cruceros en Puerto Vallarta: aún sin alcanzar los niveles pre-pandemia

Los viajes en navíos que desembarcan en el puerto jalisciense aún no alcanzan la frecuencia que tenían en 2019 de más de 482 mil pasajeros

El destino turístico más importante de Jalisco, Puerto Vallarta, está recuperando los niveles que alcanzó antes del surgimiento de la pandemia con el arribo de cruceros; sin embargo, hasta ahora se sigue manteniendo por debajo de los mismos, según los registros que elabora en esta materia la Dirección General de Puertos de la Secretaría de Marina.

La información que publica la dependencia, muestra que en el periodo 2016-2022, el mejor año para Puerto Vallarta en atracción de cruceros ha sido el 2019, cuando 482 mil 335 pasajeros arribaron al sitio en 181 navíos. Pero estas cantidades se desplomaron en los años 2020 y 2021 por el impacto de la pandemia.

Ese volumen de pasajeros y cruceros que logró Puerto Vallarta en el año 2019, representó un avance muy importante con respecto a los indicadores heredados de la administración del finado exgobernador Aristóteles Sandoval Díaz, la cual, en sus últimos tres años (2016, 2017 y 2018), nunca alcanzó el umbral de los 400 mil  pasajeros.

El mejor año para Puerto Vallarta en atracción de cruceros ha sido el 2019, cuando 482 mil 335 viajeros arribaron en 181 de estos navíos. Foto: Especial
El mejor año para Puerto Vallarta en atracción de cruceros ha sido el 2019, cuando 482 mil 335 viajeros arribaron en 181 de estos navíos. Foto: Especial

Aunque el Gobierno que encabezó Sandoval Díaz también estuvo interesado en expandir la industria de cruceros en Puerto Vallarta, los registros de la secretaría muestran que en el año 2016 este destino turístico recibió 337 mil 28 pasajeros que llegaron en 142 cruceros; un año después, en el 2017, estos indicadores mejoraron levemente, con 338 mil 538 pasajeros que arribaron en 145 cruceros; mientras que en 2018, último año de aquella administración, el puerto cerraría con 360 mil 812 pasajeros, quienes arribaron en 137 de estos navíos.

El incremento que se había presentado en el año 2019 –el primero de la administración del gobernador Enrique Alfaro Ramírez– en lo concerniente al arribo de pasajeros en cruceros a Puerto Vallarta, con respecto al 2018, había sido del 33.68 por ciento, esto es, 121 mil 523 pasajeros adicionales a los recibidos apenas un año antes.

Con un escenario así, parecía que la industria de cruceros no haría más que crecer en el puerto jalisciense, una proyección que se vino abajo con la irrupción de la pandemia: la información de la secretaría indica que en el año 2020 apenas 51 cruceros desembarcaron en Puerto Vallarta, por lo que el volumen de pasajeros se desplomó a 151 mil 359.

En el año 2021, con las restricciones que derivaron de la pandemia, Puerto Vallarta apenas superó el umbral de los 100 mil pasajeros (108 mil 124) en 58 cruceros, muy lejos de los indicadores que se habían logrado al comienzo de la administración estatal.

La buena noticia para la economía vallartense es que en el año 2022, el puerto se quedó a poco de recuperar por completo la cantidad de pasajeros que se presentó en el 2019: los registros oficiales muestran que el 2022 cerró con 458 mil 319 turistas que desembarcaron de 184 cruceros; esto es, solamente 24 mil 16 visitantes menos que los vistos al inicio de esta gestión.

Puerto Vallarta busca regresar a la normalidad en su industria de cruceros

Según las estimaciones que ha publicado el Gobierno del Estado, los viajes en barcos turísticos puede llegar a generar una derrama económica anual que ronda los 900 millones de pesos. Al menos así sucedió en el año 2019.

El 20 de junio de 2021, día en que la Secretaría de Turismo de Jalisco informó que la industria de los cruceros se estaba reactivando en Puerto Vallarta, tras el duro golpe que había significado la pandemia, la dependencia expuso sus estimaciones sobre la derrama económica que produce esta actividad:

“De acuerdo con la Administración Portuaria Integral (API), en 2018 arribaron a Puerto Vallarta 137 cruceros con 360 mil 812 cruceristas, que dejaron una derrama económica estimada de alrededor de 651 millones de pesos, y en 2019, aumentó a 181 cruceros, que transportaron a 482 mil 335 pasajeros. Se estima que la derrama económica fue cercana a los 870 millones de pesos”.

La dependencia estatal informó aquel día que, incluso en el año 2020, cuando comenzó la cancelaron de cruceros hacia Puerto Vallarta por la pandemia de COVID-19, los beneficios económicos que había producido esa industria se calcularon en cientos de millones de pesos para el destino turístico: “Se calcula que la derrama económica fue de alrededor de 272 millones de pesos”.

El 15 de febrero de 2023, la Secretaría de Turismo del Gobierno de México colocó a Puerto Vallarta como el quinto destino turístico del país más importante en la atracción de “cruceristas”, debido a que en 2022 arribaron a México 7.7 millones de ellos en 2 mil 666 cruceros, lo que generó un ingreso en divisas de 542.7 millones de dólares.

La dependencia comunicó que los puertos que recibieron mayor número de pasajeros en crucero en México fueron Cozumel y Mahahual, en Quintana Roo; Ensenada, Baja California; Cabo San Lucas, Baja California Sur; Puerto Vallarta, Jalisco; y Mazatlán, Sinaloa; los cuales representaron el 94.6% del total de pasajeros.

En la cima está Cozumel, Quintana Roo, que registró mil 114 arribos y 3 millones 938 mil 153 pasajeros.

El escenario post-pandemia

El 24 de agosto de 2021, el Gobierno del Estado anunció formalmente la reactivación de la industria de cruceros en Puerto Vallarta, luego de la cancelación de actividades económicas que había implicado el surgimiento de la pandemia.

Aquel día, la autoridad estatal emitió un comunicado que señalaba: “Jalisco recibe con estrictos protocolos sanitarios al primer crucero post pandemia de COVID-19”.

El Gobierno de Jalisco abundó: “La reactivación gradual de los cruceros en Puerto Vallarta inició esta mañana con el arribo del Carnival Panorama proveniente de Long Beach, California, llegada que para la Secretaría de Turismo de Jalisco (…) abonara a la recuperación económica y turística de este destino, tras la cancelación de los cruceros turísticos en 2020 por la pandemia de COVID-19. (…) Aunque este crucero tiene una capacidad de 3 mil 500 personas, por disposiciones internacionales se redujo el aforo al 70 por ciento, es decir, a 2 mil 450 personas”.

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