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MARIGUANA

Cannabis: la nueva industria

Mara Echeverría y Nayeli Meza

La posible legalización de la mariguana abre las puertas para hacer negocios en algunos sectores en México, además de contribuir a la economía del país. Hoy la legisladora Olga Sánchez Cordero presenta la iniciativa para su regulación en el Pleno del Senado


Nov 8, 2018

Se acercan buenos aires para el cannabis en México. La legalización de la mariguana está nuevamente en la mesa de debate gracias a una iniciativa que busca modificar la ley mexicana para que su uso sea legal con fines personales, medicinales e industriales.

La legisladora morenista Olga Sánchez Cordero presenta hoy en el Pleno del Senado la Ley General para la Regulación y Control de Cannabis, que considera que el Gobierno federal mantenga un monitoreo en la cadena desde la producción de las plantas, su producción y consumo

Asimismo, el documento de la ley contempla que para comercializarse y aplicarse de manera industrial será necesaria una licencia de acuerdo al uso que se le dé a la planta.

La propuesta también incluye el pago de impuestos por la venta de mariguana y sus derivados, aunque no detalla los montos que se destinarán al fisco, pero los recursos se designarán a la protección de la salud pública y al desplazamiento del mercado informal.

El tema de la legalización no es reciente. Su uso lúdico y medicinal, sin fines de lucro, está en la mira desde 2016, cuando la Suprema Corte de Justicia de la Nación (SCJN) otorgó un amparo a los integrantes de la Sociedad Mexicana de Autoconsumo Responsable y Tolerante.

De igual forma, el 31 de octubre pasado la SCJN otorgó el cuarto y quinto amparo en favor del cultivo y uso recreativo de la mariguana, abriendo las puertas a su posible legalización, pues se confirma jurisprudencia por reiteración.

Con el quinto amparo, el máximo tribunal emitirá una recomendación al Congreso para que haga las reformas de ley necesarias en los próximos 90 días.

“Estamos viviendo unas semanas históricas, la jurisprudencia es un gran logro porque reconoce el derecho de los usuarios”, dice Mariana Sevilla, integrante de la organización México Regula.

México verde

La regulación del uso del cannabis podría ayudar a la recaudación de impuestos, como propone la iniciativa morenista, y también sería el motor que podría dar impulso a algunas industrias en el país.

Uno de los mayores beneficiados es el sector farmacéutico, al que se sumaría la industria del cáñamo, nombre que se da a la fibra obtenida de la planta de la mariguana y que puede emplearse en la elaboración de textiles, combustibles ecológicos, materiales de bioconstrucción, celulosa para papel y hasta cosméticos.

Sin embargo, más allá de las políticas de la regulación para los usos de la mariguana, los beneficios económicos y para el desarrollo de algunas industrias en el país dependerán de la regulación que se adopte en México, explica Tania Ramírez, directora de Política de Drogas de México Unido Contra la Delincuencia (MUCD)

En Colorado, Estados Unidos, la ley está diseñada para la comercialización y permite obtener ganancias y elevar la recaudación de impuestos.

Por el contrario, Uruguay permite la venta de cannabis para uso medicinal bajo reglas mucho más estrictas que sólo aprueban su comercialización a través de farmacias.

“En México debería implementarse una regulación acotada, no como el caso uruguayo, pero sin considerar que el principal motor de la explotación no sea lo comercial en un mercado regulado”, declara Ramírez.

México tiene la capacidad para abastecer el uso local de la planta de la mariguana, pues es el mayor productor mundial, sólo después de Marruecos, de acuerdo con el Reporte Mundial de Drogas que elabora la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Datos del análisis indican que en territorio nacional existen más de 12 mil áreas de cultivo de cannabis

Con estas cifras, el territorio azteca tiene la capacidad para abastecer la producción que se requeriría, incluso podría ubicarse como una potencia exportadora.

En este sentido, Tania Ramírez expone que México podría generar un intercambio comercial con mercados en donde el uso del cannabis ya es regulado, como el canadiense, en donde se proyecta que la producción local quede por debajo de la demanda de los consumidores en los primeros años de la regulación

Esta apuesta por exportar la mariguana mexicana podría incentivarse también en los lugares en Estados Unidos en donde el uso está permitido, como es el caso de Colorado.

Las especialistas comparten que México además tiene la capacidad para abastecer la demanda interna para la elaboración de productos medicinales, segmento en el que el país muestra un rezago frente a Estados Unidos y Canadá.

Además, coinciden en que toda regulación antes de obtener ganancias en el aspecto económico debe considerar los derechos de los consumidores y la salud pública.

Mariana Sevilla, miembro de la organización México Regula, comparte que la propuesta de Olga Sánchez es integral ya que aborda diversos usos para consumir la planta, además de que en el contexto actual se ha logrado establecer que con la prohibición se afectan los derechos humanos de los consumidores.

“Se tiene que regular todo, no sólo el uso de algunos cannabinoides, sino también la flor y la planta para explorar todos los beneficios que se pueden obtener”

- Mariana Sevilla

Integrante de la organización México Regula

Mariguana para sanar

En el mundo cannábico sobresale un elemento: el uso medicinal. Aunque en México está despenalizado desde el 20 de junio de 2017, los involucrados con esta industria aún se enfrentan a diversos desafíos que impiden a muchos pacientes acceder a fármacos elaborados con cannabidiol (CBD), un componente no psicoactivo que se utiliza para tratar diversas enfermedades.

Hasta la fecha, se han recibido 615 solicitudes de permiso para aplicaciones medicinales, de las cuales sólo 10 han sido aprobadas, de acuerdo con la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris)

Raúl Elizalde, presidente de HempMeds para México y América Latina, ha luchado en esta batalla desde años. El empresario no sólo se dedica a los negocios, también es padre de Grace, una niña que se convirtió en pionera del uso terapéutico de la mariguana en México.

A finales de 2015, un juez admitió el recurso de amparo para autorizar la importación y administración de CBD a la pequeña que padece el síndrome de Lennox-Gastaut, una forma grave de epilepsia.

Hoy, el regiomontano se muestra optimista frente a la iniciativa para despenalizar el consumo, cultivo y comercialización del cannabis, así de la publicación de los lineamientos en materia de control sanitario por parte de Cofepris, pues considera que esta apertura permitirá que más personas puedan mejorar su calidad de vida.

“Esta ley es un acierto, viene a dar una mayor seguridad a los pacientes y es hacia donde el país se tiene que dirigir para mejorar”

- Raúl Elizalde

Presidente de HempMeds para México y América Latina

Otro de los puntos a destacar es que la ley ayudará a fortalecer la cadena productiva nacional, debido a los empresarios no sólo podrán emplear el cannabis en medicamentos, también utilizarán las fibras que se extraen del cáñamo para el sector textil, materiales de bioconstrucción, combustibles, plásticos, alimentos, papel, entre otros usos.

Para el mediano y largo plazo, el papá de Grace confía en que en los empresarios mexicanos puedan llegar a exportar sus productos hacia otros mercados internacionales. Aunque reconoce que esto aún se ve lejano en el horizonte.

“Vamos a tener toda la cadena productiva en el país, desde la siembra, cultivo, producción, hasta la comercialización. Todo esto va a traer inversiones que ayudarán a detonar la economía del país. Pero, hay que avanzar un paso a la vez porque aún se necesitan derribar tabúes que existen alrededor del uso del cannabis”, detalla el empresario.

En México, HempMeds fue la primera empresa de su tipo en obtener un permiso de la Cofepris para distribuir un aceite con altas concentraciones de CBD formulado especialmente para no contar con elementos psicoactivos. De esta manera logró apoyar a pacientes y profesionales de la salud.

Grandes farmacéuticas, el gran reto

El uso medicinal de la mariguana vive un auge desde hace años, a pesar de que la Administración Federal de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) no la reconozca de manera oficial como una sustancia segura para esta aplicación.

A finales de junio pasado, el organismo sentó un precedente al aprobar el primer medicamento compuesto por un ingrediente activo derivado del cannabis para tratar algunos tipos de epilepsia poco comunes y severos.

A pesar de que esto pueda parecer un logro para la industria, José Manuel García, director de Autocultivo Medicinal en México (AMEM), explica que el uso medicinal en el país sigue atado de manos.

Los medicamentos con cannabidiol son necesarios para pacientes que sufren algunos tipos de epilepsias poco comunes y severas, pero muchos de ellos no pueden acceder a estos fármacos por sus altos costos

“El sistema de salud funciona con patentes y éstas sólo las consiguen las grandes farmacéuticas por los procedimientos que implica tanto de cuestiones de laboratorio como de estudios clínicos. Todo esto hace que farmacológicamente muy pocas personas puedan tener el acceso que se necesita a la planta”,

No obstante, desde organizaciones como AMEM se ha buscado facilitar la adquisición por medio de manuales. José Manuel refiere que aún cuando todas las personas pueden hacer sus medicamentos en casa apoyados de manuales, la interpretación que le da Cofepris evita que el mercado se abra para evitar conflictos con las empresas del sector.

Un análisis del New Frontier Data revela que los estadounidenses gastan en promedio entre 4 mil 400 y 4 mil 900 millones de dólares en medicamentos elaborados con cannabidiol.

José Manuel asegura que esta cifra representa un golpe para los ingresos de las grandes farmacéuticas, pero considera que México cuenta con un mercado que ofrece oportunidades para todos los jugadores.

“Aunque las farmacéuticas tienen controlada la industria, muchas veces elaboran medicamentos sintéticos, esto es muy peligroso para la salud. En cambio, con el autocultivo eres consciente de lo que estás consumiendo y además es benéfico para los pacientes”

Los lineamientos del control sanitario del cannabis presentados por la Cofepris el pasado 30 de octubre también reconocen el uso de productos que contengan hasta el uno por ciento de Tetrahidrocannabinol (THC), sustancia psicoactiva de la mariguana que estaba prohibida pero es necesaria en dosis mínimas para algunos pacientes que padecen de epilepsia.

Paraísos cannaturísticos

La regulación del uso de la mariguana con fines recreativos podría permitir que algunos destinos turísticos en el país puedan convertirse en paraísos cannábicos y propiciar la baja en los índices de inseguridad.

En enero de este año, el titular de la Secretaría de Turismo, Enrique de la Madrid, declaró que legalizar el consumo de esta planta en algunos lugares en los estados de Baja California Sur y Quintana Roo podría ser una medida para elevar la seguridad

Para Arturo Argente, director de la Escuela de Ciencias Sociales y Gobierno del Tecnológico de Monterrey, campus Toluca, la postura del De la Madrid es acertada, porque los lugares turísticos suelen ser centros de consumo, aunque los niveles de corrupción y la fragilidad de algunas instituciones mexicanas son factores en contra.

“Lo prohibido genera violencia por lo que regular la venta controlada sería además un avance para la legalización a nivel federal“, expone Argente.

Esta clase de turismo opera en ciudades como Ámsterdam, en los Países Bajos; así como en los estados de California, Colorado, Maine, Massachusetts y otros en Estados Unidos, por referir algunos

Al respecto, Tania Ramírez, directora de Política de Drogas de México Unido Contra la Delincuencia (MUCD), añade que el desarrollo y la adopción del turismo cannábico en algunos destinos del territorio azteca dependerá de la regulación que, de ser el caso, se implementaría a nivel federal.

“Tendrían que explicarse ciertas especificaciones dependiendo de las necesidades de cada estado. Podría permitirse en ciertas zonas y de forma muy controlada e ir abriendo la capacidad poco a poco para hacer pruebas a nivel local, muy vigiladas y acotadas”, manifiesta.

A nivel internacional, las localidades que están dentro de esta tendencia logran captar la mirada de viajeros que son menos conservadores y que consideran el uso de cannabis como parte de los motivos para realizar un viaje.

Álvaro Manzano Bermúdez, líder en viajes de impacto de Sr. Mandela, precisa que esta característica también abona al prestigio de las naciones para promover la afluencia de viajeros, que se conoce como su marca país.

Manzano añade que existen marcas más frescas a nivel internacional y unas que se van quedando en el pasado, pero las que más auge tienen entre los viajeros son los que tocan temas que están en la agenda global, como sucede con la regulación de la mariguana.

Además, los destinos nacionales tendrían a su favor los niveles de producción de la planta, que superan el de otros países en el continente americano en donde prevalece esta tendencia.

No obstante, el directivo de la plataforma de venta de viajes, comparte que no sólo se trata de permitir el uso de cannabis, sino también innovar en otros segmentos que se desarrollan alrededor como los servicios de salud y hasta la producción.

Algunos lugares turísticos podrían convertirse en paraísos cannábicos con la legalización de la mariguana para uso recreativo, como ocurre en ciudades estadounidenses

Aunque considera que en el país existe potencial para el desarrollo de paraísos cannábicos bajo una regulación, su funcionamiento dependerá del tipo que se adopte, sobre todo para determinar si sería el gobierno quien proporcione las plantas o trabaje de la mano de la iniciativa privada, o incluso implementar un modelo en que la distribución dependa de ambas partes en un término medio.

“Si llega suceder en México, es muy importante que el gobierno sea partícipe y se involucre de forma activa para lograr implementara esta tendencia”, menciona.


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