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GUERRA CIVIL

Sudán del sur, el país donde los niños valen lo mismo que 20 vacas

Indigo Staff

Los bandos enfrentados en el país han sido acusados varias veces de graves violaciones de derechos de los menores, incluido el reclutamiento forzoso de niños soldado


Feb 5, 2018
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“Sería más fácil si estuvieran muertos, porque entonces podría olvidar”, dijo Deng Machar, padre de tres niños que fueron secuestrados en Sudán del Sur. Una niña de cuatro años, un niño de cinco y otro más, de sólo dos.

El más pequeño, según su padre, probablemente ya esté muerto; los otros dos siguen con vida, pero no sabe dónde, ni con quién, ni en qué condiciones. Lo más probable es que sus captores los hayan cambiado por 20 cabezas de ganado.

Han pasado casi dos años desde que los tres hijos pequeños de Deng Machar, un hombre de 35 años, fueron secuestrados de su casa. “Estaban jugando justo aquí”, explica. El día que se llevaron a sus pequeños, ocho menores más fueron secuestrados de la misma localidad.

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Todas las víctimas vivían en Akobo, una región controlada por la oposición en Sudán del Sur; fueron capturados por hombres de la tribu murle. Desde ese día, nadie ha vuelto a ver a los menores.

Menores, lo más vulnerables de la Guerra Civil

Se trata de una tragedia poco reconocida en la guerra civil de Sudán del Sur, que ya lleva cinco años en marcha. Los secuestros de menores entre clanes han aumentado conforme la gente se desespera por el hambre y la devastada economía, según explican grupos de derechos humanos.

Los secuestros y el tráfico de niños en Sudán del Sur son un problema real que requiere una respuesta urgente del gobierno

- Edmund Yakani

Director ejecutivo de Community Empowerment for Progress Organization

Aunque resulta difícil llevar la cuenta de los secuestros de niños en medio del conflicto y de desplazamientos masivos, Yakani dijo que su organización ha confirmado secuestros en varias partes del país.

Eso incluye a los 11 niños capturados el año pasado en Abyei, al norte; cinco robados entre 2012 y 2014 en la zona de Wau, en el oeste, y siete en 2016 y 2017 en la zona de Yei, al sur, cerca de la frontera con Uganda.

Naciones Unidas indica que su equipo de protección de la infancia confirmó el año pasado varios secuestros en las regiones de Unidad, Ecuador Central, Jongley, Nilo Alto y Ecuador Occidental, aunque no tenía una cifra total.

Una “tradición” arraigada

Aunque las luchas entre clanes, el robo de ganado y los secuestros están arraigados en todo el territorio de este país del África Oriental, Yakani dijo que el problema es especialmente grave en el estado de Jonglei, donde se encuentra la localidad de Akobo y donde muchos en la tribu murle basan su “medio de vida” en la venta de niños.

Durante un viaje reciente a Akobo, cerca de la frontera con Etiopía, AP habló con miembros de la tribu murle que reconocieron haber robado y vendido niños en beneficio propio.

“La intención es cambiar los niños por ganado o utilizarlos para uso personal”, dijo Thiro Akungurouth, un líder juvenil murle que conoce a algunos de los captores.

Un niño, sin importar la edad, se vende por 20 vacas, lo que equivale a unos 7 mil dólares, señaló.

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Los que no se venden se quedan en familias sin hijos, mientras que las niñas son preparadas para matrimonios, dijo Akungurouth. Sigue existiendo un estigma contra las familias sin hijos en Sudán del Sur. A menudo, las niñas secuestradas acaban casadas con sus captores.

Las autoridades en Akobo informaron que desde el 2016, 37 niños han sido secuestrados en la zona; esto es, más que en los tres primeros años de guerra.

Un gobernador de la oposición culpó al gobierno de Sudán del Sur por el alza en los secuestros, afirmando que intenta crear una división entre las tribus murle y nuer para avanzar en sus objetivos militares.

“Ahora pasa más porque el gobierno está instigando una división y diciendo a los jóvenes que ataquen, distribuyendo armas y munición”, aseguró Koang Rambang, gobernador del estado de Bieh, que hasta el año pasado formaba parte de Jonglei.

En concreto, acusó al primer vicepresidente del país, Taban Deng Gai, de “instigar más secuestros”, mencionando 10 menores capturados en enero durante una visita de Gai a Jonglei, una región controlada en su mayoría por la oposición.

El gobierno de Sudán del Sur rechazó las acusaciones, afirmando que Gai solo visitó la región para fomentar la paz. El gobierno también dijo haber dado “directivas a los gobernadores preocupados de esos estados para que se libren de esas actividades”, indicó Maal Maker Thiong, que trabaja en la oficina de presidencia.

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Sin embargo, mientras la guerra civil agrava la desesperación en el país, los niños siguen siendo los más afectados.

Aunque Sudán del Sur firmó en 2015 la Convención sobre los Derechos del Niño, que establece que todas las partes deben tomar medidas adecuadas “para impedir el secuestro, la venta o el tráfico de menores”, los bandos enfrentados en el país han sido acusados varias veces de graves violaciones de derechos de los menores, incluido el reclutamiento forzoso de niños soldado.

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