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ROCK

Live Aid: ¿Por qué celebramos el Día Mundial del Rock cada 13 de julio?

Roberto Trejo

La elite mundial del rock se reunió el 13 de julio para celebrar los megaconciertos Live Aid en apoyo a Etiopía


Jul 13, 2019
Lectura 4 min
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El Día Mundial del Rock tiene su origen en los megaconciertos Live Aid celebrados el 13 de julio de 1985 en Reino Unido y los Estados Unidos para apoyar a una de los regiones más pobres del continente africano.

Dicho proyecto congregó a gran parte de la élite del rock, incluidos grandes artistas y bandas como Queen, Led Zeppelin, U2, Paul McCartney, The Who, David Bowie, Bob Dylan y Mick Jagger, entre muchos otros; aunque lo cierto es que también hubo gran presencia de músicos pop.

Durante los años 1983 y 1985, la región norte de Etiopía experimentó el infierno en la Tierra, un fenómeno caracterizado por la falta de agua y alimentos, combinada con altas temperaturas y propagación de enfermedades consideradas mortales.

El músico y actor Bob Geldof (The Wall – 1982) se convirtió en el principal promotor del proyecto, luego de ver en las pantallas de la BBC la dura situación en África; principalmente la de los menores de edad con un hambre famélica.

La primera acción de Geldof fue formar en 1984 la llamada Band Aid, una agrupación con destacados músicos británicos (Bono, George Michael y Sting, entre otros) que grabó el sencillo Do They Know It’s Christmas?. Mientras que en EU otro grupo de artistas lanzó el tema We Are the World.

Geldof aprovechó aquellas grabaciones para sentar las bases de lo que sería los megaconciertos del año siguiente; todos los músicos aceptaron participar sin cobrar un sólo centavo y donar el total de las ganancias a la causa africana.

El 13 de julio de 1985, miles de personas abarrotaron los estadios de Wembley (Londres) y John F. Kennedy (Filadelfia) para lo que sería una presentación de 16 horas ininterrumpidas, con transmisiones simultáneas en ambas naciones.

Relacionado: Hear N’ Aid’, el megaproyecto altruista que convocó a la élite del metal

Gran parte de la crítica señala que las interpretaciones en suelo británico fueron las más destacadas de aquel inmenso Teletón. Siendo Queen, la banda encabezada por Freddie Mercury, la que ofreció la mejor presentación, no sólo del festival, sino de la historia del rock; en tan sólo 20 minutos.

Del lado de Wembley destacaron, además de Queen, Status Quo, Elvis Costello, Phil Collins, Sting, U2 (especialmente Bono, quien bailó con una mujer del público), Bryan Ferry, David Gilmour, David Bowie, George Michael, Elton John, The Who y Paul McCartney.

Mientras que el John F. Kennedy presentó a Bryan Adams, Black Sabbath (con la voz de Ozzy Osbourne), Judas Priest, Madonna, Led Zeppelin, Eric Clapton, Bob Dylan, Paty Labelle, Mick Jagger, Tina Turner, Ron Wood, Keith Richards, Phil Collins (quien viajó el mismo día a EU) y Lionel Richie.

El concierto en Reino Unido terminó con una interpretación multitudinaria de la canción Do They Know It’s Christmas?, encabezada por Geldof. Mientras que en Estados Unidos, Lionel Richie hizo lo propio con We Are the World (sin la presencia de Michael Jackson por motivos de trabajo).

Ambos conciertos fueron un éxito rotundo que recaudó millones de dólares; cantidad que fue entregada a Etiopía. Por lo que se puede decir que Geldof logró su objetivo. Con el paso del tiempo, la fecha adquirió el título de Día Mundial del Rock.

El lado oscuro de Live Aid

De acuerdo con la revista Spin, Geldof y los organizadores de Live Aid no generaron los mecanismos suficientes para asegurar que el dinero recaudado fuera a dar a las personas que realmente lo necesitaban; por lo que (según las investigaciones) terminó en manos equivocadas.

Spin publicó un reportaje que aseguraba que gran parte del dinero se utilizó para comprar armas a la Unión Soviética. Lo que propició una guerra civil en Etiopía, acompañada de grandes masacres contra las aldeas “rebeldes”.

En su momento, Spin fue acusada de sensacionalista por, supuestamente, intentar manchar el gran esfuerzo de Geldof y todos los músicos que habían participado. Pero con los años ha surgido más información que respalda el trabajo de la revista.

Por su parte, la BBC obtuvo el testimonio de dos integrantes del Frente de Liberación Popular de Tigrayan, quienes aseguraron haber robado el dinero del Live Aid para comprar armas.

Sin embargo, la BBC se disculpó formalmente en 2010 con Geldof por la difusión de información que carece de pruebas solidas respecto al supuesto mal uso de lo recaudado.

Aunque aquel fantasma aún persigue a la memoria del legendario Live Aid.


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