La plitidepsina, un fármaco antiviral producido por la empresa española Pharmamar, demostró una disminución del 99 por ciento de las cargas virales del coronavirus SARS-CoV-2.

El 25 de enero, la revista Science publicó los resultados del medicamento probado “in vitro” e “in vivo” en modelos animales como antitumoral en laboratorios experimentales de Francia y Estados Unidos, con una eficacia antiviral y un perfil de toxicidad prometedor.

Los autores señalaron que la “plitidepsina” es el compuesto más potente descubierto hasta ahora para combatir la COVID-19; sin embargo, apenas iniciarán los ensayos de fase III.

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La publicación muestra que la plitidepsina actúa bloqueando la citada proteína (a eEF1A), que está presente en las células humanas, y que es utilizada por el SARS-CoV-2 para reproducirse e infectar a otras células.

Los científicos han planteado por ello que debería probarse en ensayos clínicos ampliados para el tratamiento del COVID-19.

¿Qué es?

Tras el inicio de la pandemia, la empresa inició ensayos clínicos usando este fármaco contra la COVID-19.

La plitidepsina es un fármaco sintético basado en una sustancia producida por una especie de ascidias del mar Mediterráneo: animales invertebrados y hermafroditas que viven anclados a piedras o muelles.

De acuerdo con medios españoles, la empresa Pharmamar desarrolló el fármaco para tratar el mieloma múltiple —un tipo de cáncer sanguíneo.

Los autores han determinado que “la actividad antiviral de la plitidepsina contra el SARS-CoV-2 se produce mediante la inhibición de una conocida diana (la eEF1A)”.

Las dianas son una amplia variedad de componentes celulares que pueden estar presentes tanto en el hospedador como en el huésped en las enfermedades ocasionadas por un patógeno.

El fármaco ha demostrado “in vitro” una fuerte potencia antiviral, en comparación con otros antivirales contra el SARS-CoV-2, y además con una toxicidad limitada.


Creemos que nuestros datos y los resultados positivos iniciales del ensayo clínico de PharmaMar sugieren que la plitidepsina debería considerarse seriamente para ampliar los ensayos clínicos para el tratamiento de COVID-19

Investigadores PharmaMar

Los científicos señalan en la publicación de Science que aunque la toxicidad es una preocupación en cualquier antiviral dirigido a una proteína de la célula humana, el perfil de seguridad de la plitidepsina está bien establecido en humanos, por lo que el cuerpo tolera las dosis de este medicamento.

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Cabe señalar que por ahora solo ha sido aprobado en Australia y en laboratorios experimentales de Francia y Estados Unidos.

El compuesto reduce la carga viral en pacientes hospitalizados, según informó la compañía, aunque aún no se han publicado datos científicos que lo confirmen.

El fármaco es de la empresa española PharmaMar en colaboración con los laboratorios de los investigadores Kris White, Adolfo García-Sastre y Thomas Zwaka, en los Departamentos de Microbiología y de Biología Celular, Regenerativa y del Desarrollo, en la Icahn School of Medicine del Monte Sinai (Nueva York); de los científicos Kevan Shokat y Nevan Krogan, en el Instituto de Biociencias Cuantitativas de la Universidad de California San Francisco, y de Marco Vignuzzi, en el Instituto Pasteur de París.

Actualmente, la biofarmacéutica española PharmaMar está ya negociando con diferentes organismos reguladores el inicio de los ensayos de Fase III.