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Forex: El mercado que no duerme

Alberto Morales

El mercado más influyente del mundo no cierra sus puertas y tampoco tiene instalaciones físicas para acudir a ellas.

Se trata de Forex, Foreign Exchange Market, por sus siglas en inglés, el mercado más importante de intercambio de monedas del mundo. 


May 1, 2012
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84.9 Porcentaje de operaciones en Forex realizadas en dólares americanos en el 2010

"Los mercados de divisas indirectamente influyen en los patrones de comercio, la inversión y las tasas de inflación de los países.”

- The Economist

El mercado más influyente del mundo no cierra sus puertas y tampoco tiene instalaciones físicas para acudir a ellas.

Se trata de Forex, Foreign Exchange Market, por sus siglas en inglés, el mercado más importante de intercambio de monedas del mundo. 

Este mercado funciona de manera electrónica alrededor del mundo, lo que le permite no descansar durante la semana. Empieza operaciones a las 22:00 horas del domingo y no para sino hasta las 22:00 horas del viernes.

Los participantes en Forex son los bancos centrales o comerciales más grandes del mundo y las grandes empresas multinacionales, que a través de él intercambian una moneda extranjera por su propia con el fin de llevar a cabo operaciones en diferentes países. 

Además, otra parte importante del mercado está formado por los especuladores de divisas, quienes apuestan a las fluctuaciones que los tipos de cambio pueden tener, buscando obtener una ganancia económica.

En este mercado, los centros financieros funcionan como anclas descentralizadas de un sistema mundial que empareja a los compradores con vendedores de divisas. 

El mercado moderno de divisas comenzó en los años 70, cuando muchos países comenzaron a modificar sus tipos de cambio para que fueran de libre flotación.

El país con mayor proporción de transacciones en Forex para el año 2010 es Reino Unido, teniendo el 36.7 por ciento del total. En segundo lugar viene Estados Unidos con el 17.9 por ciento. A pesar de que se llevan operaciones en todo el mundo, estos dos países constituyen el mercado principal. 

Sin embargo, la moneda más intercambiada a nivel mundial fue el dólar americano con un nivel de 84.9 por ciento sobre el total, para el mismo año. Después viene el euro con un 39.1% del porcentaje de las operaciones. El yen japonés y la libra esterlina siguen en orden respectivo. 

El intercambio de monedas es un mercado sumamente especulativo, ya que el valor de los tipos de cambio es altamente impredecible. En un estudio hecho por el Triennal Central Bank, se observa la repercusión de la crisis financiera del 2008 en este mercado. 

Se calculaba que en promedio de operación diaria, antes de septiembre del 2008 sumaban alrededor de 4.5 billones de dólares, después de la crisis financiera, para el mes de abril del año siguiente, el monto se había reducido a 3 billones de dólares diarios en promedio. 

Las transacciones caen en picada debido al pánico generado por la incertidumbre del mercado financiero. La aversión al riesgo disminuyó mucho las operaciones especulativas y ha dado mucha fortaleza a las monedas consideradas como refugio de los inversionistas.

Sin embargo, el gigante se ha levantado rápidamente, ya que en octubre del 2011 las transacciones promediaban 4.7 billones diarios.

En los mercados de alta volatilidad como los que se viven, el negocio de la especulación vuelve a tomar importancia.

 

Más información
El Banco Internacional de Pagos y Forex.

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