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En peligro de extinción la ruta de la mariposa monarca, alerta UNAM

Yvonne Reyes

El uso de suelo y el cambio climático podrían ser la causa de la reducción de la mariposa monarca en su paso por Norteamérica, señaló experto de la UNAM


Feb 25, 2020
Lectura 4 min
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La utilización excesiva de herbicidas, la alteración del uso de suelo, el cambio climático y la reducción en la disponibilidad de néctar y polen, podrían estar ocasionando una reducción en la migración de la mariposa monarca en su ruta por Norteamérica.

Esto podría poner en peligro la migración de esta especie, alertó el investigador del Instituto de Biología de la UNAM, Víctor Sánchez-Cordero.

“Aunque a este insecto se le encuentra en varias partes del mundo, su ruta por Norteamérica está en peligro de extinción”, indicó el investigador.

Por tanto, señaló que el compromiso para conservar este fenómeno migratorio no sólo se centra en México, sino que es también una responsabilidad compartida entre nuestro país, Canadá y Estados Unidos.

Para monitorear la migración de la mariposa a lo largo de las tres naciones, Sánchez-Cordero y su equipo desarrollaron el primer modelo que establece las áreas de migración en un contexto espacio-temporal.

Manifestó que, de manera equivocada, se piensa que en la preservación del fenómeno migratorio de la mariposa monarca, el factor más importante, y casi exclusivo, es la conservación de las llamadas zonas núcleo, bosques de oyamel en la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca (RBMM).

“Esta idea ha puesto gran presión internacional sobre México”, resaltó el investigador universitario.

De acuerdo con un artículo publicado por el universitario y su equipo en la revista Frontiers in Environmental Science, demuestra que el declive poblacional de este insecto no se debe a la pérdida de cobertura vegetal en la RBMM, pues aunque la deforestación se ha reducido drásticamente en los últimos 10 años (debido a esfuerzos colectivos entre gobierno, academia y ONG), la merma continúa.

La baja dramática en la densidad de mariposas monarca que llegan a sitios de hibernación en México no se correlaciona con la pérdida de cobertura forestal, lo que demuestra que este factor no es el responsable de la baja poblacional en esos lugares. Se deben buscar otras hipótesis para explicar el decremento.

- Víctor Sanchez -Cordero

Investigador del Instituto de Biología de la UNAM

Señaló que una posible causa podría ser es el uso excesivo de herbicidas en Estados Unidos y Canadá, que dañan el algodoncillo (Asclepia), una planta considerada maleza, pero preferida por la mariposa para alimentarse y depositar sus huevecillos (ovipositar).

Otra probabilidad es la reducción en la disponibilidad de néctar y polen debido a la deforestación, elemento que tiene una amplitud geográfica más allá de México.

Una hipótesis más es la mortandad de mariposas en su ruta de otoño hacia México, particularmente en Texas y el noreste de nuestro país, por el cambio del uso de suelo y el cambio climático, que traen como consecuencia sequías inusuales.

Sánchez-Cordero considero que para conservar el fenómeno migratorio de la mariposa monarca, es necesario desarrollar una red de áreas de conservación, que incluya además de zonas protegidas, sitios prioritarios de preservación y agrosistemas interconectados.

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