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Revelan origen de Oumuamua, el primer objeto interestelar

Fernanda Muñoz

De acuerdo con investigadores de China y Estados Unidos, la roca espacial descubierta hace tres años se formó tras la fricción constante con una estrella, acción que ocasionó su forma alargada


Abr 14, 2020
Lectura 2 min
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Una nueva investigación de la revista Nature Astronomy ofrece las primeras pistas sobre cómo se formó y de dónde vino Oumuamua, el primer objeto interestelar conocido que visita nuestro sistema solar, descubierto en 2017.

Yun Zhang, investigadora de los Observatorios astronómicos nacionales de la Academia de las ciencias en China, y Douglas N.C Lin, de la Universidad de California en Estados Unidos, emplearon simulaciones informáticas para demostrar cómo objetos como el Oumuamua pueden formarse bajo la influencia de fuerzas de mareas como las que afectan a los océanos de la Tierra.

Lin explica que pudieron probar que objetos similares al Oumuamua “pueden formarse debido a una amplia fragmentación mareomotriz durante encuentros de sus cuerpos matrices con sus estrellas anfitrionas, y luego ser expulsados al espacio interestelar”.

Zhang señala que el Oumuamua (palabra hawaiana que significa “un mensajero de lejos que llega primero”) es diferente a cualquier otro cuerpo del sistema solar y tiene una superficie seca, forma alargada y un movimiento peculiar.

Estas características le distinguen, por ejemplo, de los cometas y le hacen similar a cuerpos rocosos como los asteroides del sistema solar, sostienen los científicos, que consideran probable que haya una larga población de objetos interestelares aún desconocida.

Zhang y Lin realizaron varias simulaciones de alta resolución para recrear las dinámicas estructurales de un objeto que vuela cerca de una estrella. Constataron que, si el objeto está lo suficientemente cerca, la estrella puede romperlo en fragmentos alargados que son entonces expulsados al espacio interestelar, se explica en la revista.

Yun considera que esta teoría expone no sólo el modo en que pudo producirse el Oumuamua, sino también la posible formación de toda una población de objetos interestelares parecidos a asteroides.

Lee: Los secretos que esconde “Oumuamua”, el primer asteroide interestelar


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