Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España identificaron distintas moléculas que impiden la entrada al cuerpo del SARS-CoV-2, coronavirus responsable de la enfermedad COVID-19.

De acuerdo con un comunicado de dicho organismo, estos compuestos moleculares actúan en etapas muy tempranas del ciclo replicativo del virus, lo cual evita el agravamiento del padecimiento respiratorio e inmunológico.

Por lo que podrían impedir la hiperactivación del sistema inmunológico que desencadena la tormenta de citoquinas durante el agravamiento de la COVID-19. Estos compuestos podrían servir para desarrollar fármacos antivirales contra el SARS-CoV-2.
CSICComunicado

María Jesús Pérez Pérez, investigadora del CSIC en el Instituto de Química Médica, señaló que para entender cómo funcionan estas molécula se debe recurrir al ejemplo de la puerta, donde los compuestos cierran cada una de ellas antes de la llegada del virus.

“Empleando el símil de la puerta, persiguen bloquear la puerta principal por la que el virus accede al interior celular. De este modo, protegerían a las células de la infección viral”, explicó la especialista.

Los investigadores ensayaron los fármacos usando pseudopartículas virales con la proteína de la espícula del SARS-CoV-2. A continuación, se analizó su capacidad para interferir entre la unión de la proteína de la espícula con el receptor celular y la posterior infección.

“Hemos logrado la inhibición de la entrada del virus a concentraciones bajas sin que se genere toxicidad en las células huésped. Esto genera un amplio índice de selectividad, un parámetro que mide la diferencia en concentraciones entre la actividad antiviral y la toxicidad frente a células no infectadas. Se trata de un factor importante a la hora de desarrollar fármacos antivirales”, señaló la investigadora del CSIC.

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La investigadora y líder del proyecto señaló que este avance podría significar un futuro tratamiento preventivo para contraer la infección del COVID-19; sin embargo, aún falta bastante camino para llegar a ese punto.

En el proyecto también participan Sonsoles Martín Santamaría, del Centro de Investigaciones Biológicas Margarita Salas (CIB-CSIC); Ron Geller, del Instituto de Biología Integrativa y de Sistemas, centro mixto del CSIC y la Universidad de Valencia (I2SysBio-CSIC-UV); y Alberto Marina y Vicente Rubio, del Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV-CSIC).