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¿Una tragedia previsible?

Pedro Pablo Cortés

Sorpresivo, impactante e inesperado son palabras con las que medios describen al terremoto de 7.8 grados de intensidad en la escala de Richter que sacudió a Nepal este fin de semana y que lleva un saldo de más de 4 mil muertos.

Pero un grupo de científicos había predicho el lugar exacto y un lapso de tiempo estimado en el que ocurriría el sismo, que arrasó con sitios históricos de Katmandú, la capital nepalesa. 


Abr 27, 2015
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38 millones de dólares han donado en conjunto gobiernos extranjeros como EU, China, Alemania y Reino Unido

"La gente conocía las consecuencias de un terremoto, sin embargo se seguían construyendo edificios y escuelas que no eran sismo-resistentes"

- Juanita Malagón

Periodista

"Sabíamos que iba a pasar, lo vimos en 1934. Los temblores que predecimos que ocurrirán, ocurren"

- Susan Hough

Servicio Geológico de EU

https://www.youtube.com/watch?v=Dn34Mu1GLvk

Sorpresivo, impactante e inesperado son palabras con las que medios describen al terremoto de 7.8 grados de intensidad en la escala de Richter que sacudió a Nepal este fin de semana y que lleva un saldo de más de 4 mil muertos.

Pero un grupo de científicos había predicho el lugar exacto y un lapso de tiempo estimado en el que ocurriría el sismo, que arrasó con sitios históricos de Katmandú, la capital nepalesa. 

Un equipo de geólogos de la Comisión de Energías Alternativas y Energía Atómica de Francia, liderado por Laurent Bollinger, pronosticaron hace semanas que habría un terremoto en el sitio en el que sucedió este fin de semana, informó ayer BBC Mundo.

Esto lo descifraron al analizar el patrón que siguen los temblores desde hace unos 700 años y determinar que alrededor de cada 80 años ocurre un terremoto de magnitud considerable en la falla geológica de Nepal.

“Hacía 80 años que no temblaba de esa manera; concretamente desde 1934, cuando un sismo arrasó una cuarta parte de la capital, Katmandú, y mató a 17 mil personas”, reportó el medio inglés.

“Ahora se ha repetido la historia: la tensión acumulada en la parte occidental de la falla tras el de 1934 se liberó finalmente 81 años después”. 

Aunque el equipo presentó los descubrimientos hace dos semanas a la Comisión Geológica de Nepal, algunos consideran que el gobierno y la sociedad civil no estaban preparados. 

‘Sabíamos que iba a pasar’

The Washington Post publicó ayer que expertos habían advertido por décadas que Nepal era vulnerable a un sismo fatal.

De hecho, desde hace años los geólogos tienen una lista con las ciudades más propensas a catástrofes sísmicas y Katmandú siempre está en los primeros lugares, pero el problema es determinar el tiempo preciso en el que sucederán. 

“Sabíamos que iba a pasar, lo vimos en 1934. Los temblores que predecimos que ocurrirán, ocurren”, dijo al medio la geóloga Susan Hough, del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés). 

La periodista Juanita Malagón, quien habitó en Nepal, escribió para El País que el “gran terremoto” era un tema de conversación frecuente y que la pregunta no era si sucedería sino “cuándo”, pero aun así no se tomaron medidas.

“La gente conocía las consecuencias de un terremoto”, comentó Malagón, “sin embargo en una ciudad densamente poblada como Katmandú se seguían construyendo edificios y escuelas que no eran sismo-resistentes.

“No se fortalecían suficientemente las construcciones ya hechas, y se ampliaban vías sin mucha planeación. En general, no había conciencia de qué hacer después del desastre”.

La catástrofe los sobrepasa

Expertos señalan que los estragos del sismo han sido tan devastadores por la pobre infraestructura del país asiático. 

Nepal, con 28 millones de habitantes, tiene apenas un índice de 2.1 médicos y 50 camas de hospital por cada 10 mil habitantes, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esto no basta para atender a los más de 6 mil 500 heridos.

Además, el USGS estima que la reconstrucción del país costaría entre mil y 10 mil millones de dólares, algo difícil para el país, cuya actividad económica genera apenas 20 mil millones de dólares al año, informó ayer CNN Money. 

La Cruz Roja ha desplegado mil 500 voluntarios y 300 miembros del staff para proveer de ayuda y lanzó una petición para acumular más de 35 millones de dólares en donativos para asistencia de emergencia.

Gobiernos extranjeros, como EU, Reino Unido, China, Canadá, Australia, Singapur, Alemania, Noruega y la Comisión Europea han donado más de 38 millones de dólares, en conjunto.


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