Un avión de la aerolínea bangladesí US Bangla se estrelló e incendió este lunes durante el aterrizaje en el aeropuerto de Katmandú, capital de Nepal. La policía local ha confirmado 49 víctimas mortales y más de 20 heridos que ya fueron trasladados a hospitales de la ciudad.

Los servicios de emergencia del aeropuerto y el ejército nepalí continúan con las labores de rescate de nueve viajeros más, según ha informado el portavoz de las fuerzas armadas, Gokul Bhandari.

El avión con 71 pasajeros, entre ellos 67 viajeros y cuatro tripulantes, provenía de Dacca, capital de Bangladés. El accidente sucedió las 14:20 hora local.

En la aeronave viajaban 37 hombres, 27 mujeres y dos niños de varias nacionalidades: 44 pasajeros bangladesíes, 25 nepalíes, una chino y otro maldivo, según informes del diario Kantipur.

El incidente ocurrió cuando acababa de comenzar el aterrizaje; el avión se salió de la pista hasta detenerse e incendiarse en un campo de fútbol, a 300 metros del aeropuerto, según ha informado el portavoz del Aeropuerto Internacional Tribhuvan (TIA), Prem Nath Thakur.

“Estamos tratando de controlar el fuego. La policía y el ejército están intentando cortar parte del avión para rescatar a más viajeros”, dijo el portavoz.

El piloto entró a la pista desde el lado contrario al que se le había indicado, según declaró el director general de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal, Najiv Gautam. La torre de control le pidió al piloto que entrase por el lado sur del aeropuerto, pero el aviador insistió en aterrizar por el norte.

“Aún estamos intentando determinar las razones detrás de este aterrizaje inusual”, agregó Gautam.

En algunos vídeos que varios testigos han publicado en redes sociales puede verse la columna de humo del incendio.

El aeropuerto anunció la cancelación de todos los vuelos tras el accidente y los que se dirigían a Katmandú han sido desviado a otros destinos cercanos, según explicaron fuentes aeroportuarias.

El avión era un Bombardier Dash 8, con matrícula S2-AGU, de 17 años de antigüedad. La aerolínea es una filial del grupo US-Bangla Group, una compañía estadounidense-bangladesí.

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