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Kirk Kerkorian: El señor de Las Vegas

Rodrigo Carbajal

Si hay un hombre detrás del desarrollo de Las Vegas y Hollywood en la segunda mitad del siglo 20 es Kirk Kerkorian. Un hombre que generó su fortuna por sí mismo; vendía, compraba y volvía a vender empresas como MGM, Columbia Pictures e incluso Chrysler Automobile.  Era un hombre de apuestas, amante del cine y siempre rodeado por grandes leyendas de Hollywood. Kirk Kerkorian falleció a los 98 años de edad el martes.

Viva Las Vegas


Jun 17, 2015
Lectura 3 min

Si hay un hombre detrás del desarrollo de Las Vegas y Hollywood en la segunda mitad del siglo 20 es Kirk Kerkorian. Un hombre que generó su fortuna por sí mismo; vendía, compraba y volvía a vender empresas como MGM, Columbia Pictures e incluso Chrysler Automobile.  Era un hombre de apuestas, amante del cine y siempre rodeado por grandes leyendas de Hollywood. Kirk Kerkorian falleció a los 98 años de edad el martes.

Viva Las Vegas

> Kerkorian fue uno de los más grandes promotores de la industria de los casinos en Las Vegas. Compró y vendió el casino MGM tres veces a lo largo de su vida. En 1993, gastó mil millones de dólares para construir el casino más grande del mundo: el MGM Grand.  Pero antes de convertirse en uno de los magnates más importantes de Las Vegas, el nombre de Kerkorian se hizo famoso por sus grandiosas apuestas en las mesas de Blackjack.

Padre rico, padre pobre

> Hijo de inmigrantes armenianos, Kirk Kerkorian nació en Fresno, California en 1917. Su infancia fue sinónimo de pobreza. En una entrevista dijo que se mudó de casa más de veinte veces porque su familia no podía pagar la renta. Su padre perdía el poco ingreso que percibia rápido.  No obstante, Kirk logró consolidarse en su juventud como un boxeador amateur, un piloto aviador y un apostador de póker muy conocido.

Negocios por los cielos

> Cuando estalló la segunda guerra mundial, Kirk fue llamado a combatir, primero en el Atlántico y después en la India bajo el escudo de la Fuerza Aérea Real de Inglaterra.  Cuando terminó la guerra, Kerkorian inició su primer negocio vendiendo viejos aviones militares arreglados. Esto le permitió financiar su siguiente proyecto: una pequeña aerolínea que transportaba estrellas de cine desde Los Ángeles a Las Vegas.

Estrella de Hollywood

> Siempre tuvo una estrecha relación con Hollywood. Era común que artistas como Cary Grant y Frank Sinatra lo acompañaran a sus restaurantes y casinos en Las Vegas y Los Ángeles. En 1978 adquirió un cuarto de la participación de Columbia Pictures y vendió MGM Entertainment por 1.5 mil millones de dólares. Años después, recompró la compañía, excluyendo la videoteca de la firma, por tan sólo 300 millones de dólares.

Afortunado en el juego…

> La fama de buen jugador de póker y su éxito en la venta y reventa de negocios no se reflejó en su vida privada. En 1954, se casó con una bailarina y coreógrafa, Jean Maree Hardy. Al igual que su primer matrimonio, terminó en divorcio. En 1999, Kerkorian se casó con la tenista profesional Lisa Bonder. Tras un matrimonio que duró apenas un mes, Bonder exigió el divorcio y pidió la pensión más onerosa en la historia del Estado de California.

 


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