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FUTBOLAMERICANO

NFL en México: un negocio en crecimiento

Manuel Sebreros

La Liga de Futbol Americano de Estados Unidos ha encontrado en su vecino del sur un mercado importante por el aumento de interés de la afición, lo que ha valido para tener más juegos de temporada regular en suelo nacional


Sep 7, 2018
Lectura 5 min
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En los últimos dos años, la preferencia de los mexicanos por el futbol americano, especialmente de la NFL, ha ido en marcado aumento, aunque esa tendencia ha estado presente desde las épocas de gloria de los Acereros y Vaqueros, pero se ha reforzado con la llegada de la liga estadounidense con partidos de temporada regular en México.

La respuesta de los seguidores ante los primeros dos juegos en el Estadio Azteca, entre Raiders y Texanos en 2016, y Raiders y Patriotas en 2017, han puesto al país como uno de los preferidos por la NFL para tener encuentros fuera de Estados Unidos, en lo que se ha convertido en un mercado interesante que buscarán explotar en los siguientes años

“De acuerdo con cifras oficiales de NFL, México tiene el mayor número de aficionados fuera de los Estados Unidos, este deporte es el segundo con más seguidores en el país y por ello desde 2016 el Estadio Azteca ha sido el escenario perfecto para albergar partidos de temporada regular de la liga”, explica Arturo Olivé, director de la NFL México, oficina encargada de promover la liga en nuestro país con distintas actividades más allá de los duelos en la Ciudad de México.

Las visitas de NFL a México ya se habían llevado a cabo desde 1978 de forma intermitente, la modalidad de las International Series comenzó en 2007 en Londres, hasta que en 2016 se firmó el acuerdo para que México albergue un partido de temporada hasta 2021, y aunque está marcada la preferencia de los mexicanos por equipos como Acereros, Patriotas, Vaqueros, Empacadores y 49ers, Arturo Olivé reconoce que las 32 franquicias han mostrado interés por venir, ante la gran respuesta de los fanáticos.

25 Millones de fans en México calcula la NFL

“Hemos hablado con todos y cada uno de ellos, todos han mostrado interés en venir, evidentemente al tener un juego por año solo podemos tener dos (equipos) por año, pero prácticamente todos los equipos han mostrado interés y han seguido con mucho detenimiento y atención lo que hemos estado haciendo alrededor de los juegos en México”, dice.

Tener en juegos en México ha permitido que crezca la afición por el futbol americano, ya que en la zona norte los aficionados de la zona fronteriza tenían mayores probabilidades de ir a Estados Unidos a ver los encuentros y ahora la zona centro y sur puede disfrutar de la NFL.

Según la encuesta sobre deportes de Consulta Mitofsky, en 2018 el gusto de los mexicanos por el futbol americano creció de 18.2 a 20 por ciento de preferencia, por debajo de la lucha libre, basquetbol, beisbol, box y, sobre todo, del futbol.

Respecto a los equipos, un estudio del portal especializado en NFL, ‘Primero y Diez’, los Acereros de Pittsburgh son el equipo más seguido en México (24.48%), Vaqueros de Dallas (16.60%), Patriotas de Nueva Inglaterra (8.36%), 49ers de San Francisco (6.98%) y Empacadores de Green Bay (5.95%).

Aseguran el futuro

Con la llegada de un nuevo gobierno, podría haber cambios en el apoyo al deporte; sin embargo, la NFL cuenta con un contrato para tener la International Series en el Estadio Azteca hasta 2021 y ya están buscando a quienes integrarán la administración del próximo sexenio para extender el acuerdo, el cual incluye llevar partidos a otras ciudades, como Monterrey.

2021 Año en que termina el contrato con el Estadio Azteca

“Estamos en contacto con la administración actual, tanto del gobierno federal como del gobierno local, y a través de ellos en comunicación con las nuevas administraciones para darle continuidad y seguimiento a este proyecto.

“Estamos abiertos a las diferentes plazas, estamos en comunicación con diferentes clubes, estadios, lo que tenemos hasta hoy son juegos en México hasta el 2021 pero no estamos cerrados a poder explorar otras opciones”

- Arturo Olivé

Director de NFL México

Más jugadores, el pendiente

Afición la hay, juegos de temporada regular en territorio nacional los hay, pero una materia pendiente con el futbol americano de la NFL es tener más jugadores mexicanos en los equipos, lo cual es complicado por las características de la liga.

“LA NFL es un mercado muy cerrado, estamos hablando que hay miles de universidades en Estados Unidos, cada año llegan cientos de jugadores americanos, en un mercado laboral que máximo se cubren de 80 a 100 puestos. Con alguien latino es muy difícil, para que un mexicano venga de ONEFA, CONADEIP es demasiado complicado, aparte la edad en México para jugar es más alto, se complican esas edades para poder competir”, explica Carlos Blanco, líder de la ‘Steelers Nation México’.


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